Buda (en sánscrito बुद्ध buda, «despertado» o «iluminado») es un nombre honorífico con contenido religioso que se aplica a aquellos que han alcanzado la iluminación espiritual completa o la iluminación. En el marco rel
igioso indio en el que se desarrolla el budismo, este despertar implica un estado de tranquilidad mental. Esto sucede después de superar el deseo o el deseo (lobha), la aversión (dosha) y la confusión (moha).

En el libro Majjhima del canon Pali, cuando el Brahmin Brahmayu pregunta qué es un Buda, recibe la siguiente respuesta:

Aquel que conoce sus existencias anteriores y ve el mundo de sufrimiento y el mundo de felicidad; que ha llegado al término de sus reencarnaciones y, dotado de un conocimiento trascendente, sabe que su mente está pura y libre por completo de todas las pasiones; que ha dejado atrás el nacimiento y la muerte, ha llegado a la perfección en la vida religiosa y se ha puesto más allá de todo; un hombre así es llamado «buddha»
En la primera compilación escrita del budismo, el canon pali, del budismo theravāda, el término Buda se refiere específicamente a aquellos que hayan despertado a la verdad (dharma).

En el budismo, se dice que Gautama Buda no fue el único Buda.

El budismo enseña que cualquiera tiene el potencial innato de experimentar la iluminación y el nirvana. Alcanzar el nirvana implica darse cuenta de la naturaleza misma de un Buda, pero no convertirse así en un Buda histórico como lo fue Siddhartha Gautama. En el budismo Theravāda, existe el apelativo de arhat (noble, digno) que se aplica a aquellos que se han dado cuenta de estas cualidades.
Los diferentes enfoques de las diferentes escuelas, así como las traducciones al sánscrito, chino o tibetano, serán el marco para esta expansión de significados.

 

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